SLUIT SCHERM
VIEW IN ENGLISH

Avatar ontwerp en Character design

WE LOVE [CHARACTER] AND AVATAR DESIGN

Dat we dol zijn op illustreren moge duidelijk zijn. Het is naast heel erg leuk om te doen ook iets wat ons onderscheid van de massa. Tal van open sollicitaties en aanvragen tot stage laat duidelijk zien dat wij niet de enige vormgevers zijn die illustreren als een voorrecht beschouwen.

In 2007, de tijden van PRORENS, waren wij al bezig met illustraties te verkopen aan de zakelijke en commerciële markt. Dat ging stroef. Erg stroef. Immers de meeste bedrijven koppelde illustraties aan ‘iets voor kinderen’ of ‘niet professioneel genoeg’.
 
In 2007 was er ook een behoorlijke opkomst van stock fotografie. Blije vrouwen met één been omhoog, blij liggend voor hun laptop domineerde het beeldmateriaal van vele bedrijven. Het unieke karakter wat elk bedrijf, hoort, te hebben ging hiermee verloren.

Dit moest anders en zo kwamen wij op de proppen met avatars. Een digitale representatie die de persoonlijkheid van je bedrijf zoveel beter laat zien dan de zoveelste vrolijk omhoogspringende high-fivende executive.
 

2007 WAS EEN [SAAI]  JAAR VAN STOCK FOTOGRAFIE

Wat is een avatar [CHARACTER]??!

Dat zal ik je vertellen

Een avatar is een (digitale-) manier om je merk of product een persoonlijkheid mee te geven.
THE GOOD, THE BAD, THE UGLY
Billy van Bol.com laat de persoonlijkheid van het bedrijf goed zien. Hij is ongedwongen. Staat je bij met raad en daad (vraag het aan Billy). En is grappig tijdens de Bulk weken waar hij transformeert in een Hulk-gelijkende creatie. Hij heeft vele emoties en is een blikvanger.

De avatar van Lanschot bankiers slaat volgens ons precies de plank mis. Evi is een dametje. Maar haar grootste probleem: Ze heeft geen gezicht! Geen expressie. Geen emotie. Het is alsof je aan de wereld wil laten zien: Wij zijn een emotieloos bedrijf. Iets wat een bank, naar onze mening, juist niet moet laten zien. Al helemaal niet in de wereld ‘gevoed door gevoel, en geen nummertje meer willen zijn’ waar we tegenwoordig in leven.  
 
Nu noemen we natuurlijk twee voorbeelden van avatars die wij niet ontworpen hebben. Toch hebben wij ook onze succesjes. Zoals bijvoorbeeld Bink en Bibi. Zij spreken de doelgroep zeer goed aan. Bink zit in een rolstoel. Bibi heeft sondevoeding. Beide krijgen zij zorg van KinderThuisZorg. Daarnaast staat hun belevingswereld vol van fantasie en krijgen zij te maken met dagelijkse emoties waar ieder kind, ziek of niet, mee te maken krijgt.

Op deze pagina kan je kennismaken met enkele sterren uit onze stal, natuurlijk niet allemaal. We moeten wel selectief blijven.
BINK &   
 
BIBI  
Laten we even wat zaken recht zetten

Een avatar is duur










Het klopt. Immers iedere illustratie moet getekend worden. Maar doordat wij alles in vector maken, inclusief het inkleuren, kun je na verloop van tijd wel alle poses en expressies maken en hergebruiken. Hierdoor, is de beeldbank eenmaal gevuld, het neerzetten van een nieuwe uiting op den duur veel goedkoper dan fotografie.

Ook hoef je door de vector toepassing je niet druk te maken over resolutie. Een avatar getekend door Twisted Stranger kan zo groot als een voetbalveld. Zonder pixels. Zonder kwaliteitsverlies. Probeer dat maar eens met een foto.
 

LET'S DO THE [ROBOT]!!!

Een avatar is onderscheidend


Een avatar maakt je dienst of product uniek. Immers geen ander heeft jouw illustratie. Die is enkel en alleen voor jouw bedrijf. Hierdoor kun je jezelf op gemakkelijke wijze onderscheiden van de massa. 

Een stockfoto daarentegen, die mag iedereen gebruiken. Iedereen kan daardoor met jouw beeldmateriaal aan de haal.



Wil je veel geld besteden aan een fotoshoot, iets wat natuurlijk wel een mooie oplossing kan zijn om je te onderscheiden, loop je alsnog de kans dat het gekozen model ook voor een ander merk poseert.

Wil je dus echt uniek en onderscheidend zijn. Kies dan voor een avatar of illustratie om je beeldmateriaal en je uitstraling te bepalen.
 

Een avatar is flexibel


Een avatar kan alles. Hij kan vliegen. Kan een superheld zijn. Kan de wereld in één hand dragen. Maar hij kan ook super zakelijk zijn de ene keer en met een paar simpele aanpassing in gaderobe sterk of sexy.

Daarnaast kan een avatar zich aanpassen aan de situatie. Met Sinterklaas een mijter op en met Pasen een paar hazenoortjes. Met een simpele wens, minder eigen tijd kwijt voor het regelen van shoots of het urenlang zoeken naar beeldmateriaal op stocksites, gewoon via een mailtje, heb je je seizoensgebonden beeld zo te pakken.

Een avatar is kinderachtig










We denken dat je dit niet snel meer zult denken. Sinds 2007 is het beeld van illustraties behoorlijk veranderd. Bijna elke grote speler maakt wel gebruik van een avatar, illustratie of icoon om hun boodschap over te brengen. 

Natuurlijk kan een avatar de plank misslaan. Het ontwerpen van de juiste avatar is dus nauw verbonden aan een juiste ‘visual branding’ (zie meer hierover op ‘over visual branding’) en soms moet er in zijn geheel gekozen worden om helemaal geen avatar of illustratieve benadering te kiezen. 

Er zijn een aantal duimregels om de juiste avatar te ontwerpen. Ten eerste moet er gedacht worden over de persoonlijkheid van de avatar en in gelijkenis dus de persoonlijkheid van het bedrijf, dienst of product wat de avatar vertegenwoordigt.
 
Ondertussen moet je overtuigd zijn. Beantwoord enkele vragen voor je gaat.

De persoonlijkheid










Wie ben je als bedrijf of product en wat wil je laten zien aan de buitenwereld. Wat is je persoonlijkheid?
Deze persoonlijkheid moet terugkomen in de avatar. Ben je stoer en daadkrachtig dan moet het fysiek van de avatar bijna vierkant worden neergezet.
Ben je benaderbaar en vriendelijk dan is een ronder fysiek beter gepast.
 

Wat moet de avatar doen?












Ook een belangrijke vraag tijdens het ontwerpproces. Wil je bijvoorbeeld lief en benaderbaar overkomen dan zijn ronde vormen belangrijk. Korte, stompige, ledematen geven een hoge ‘aaibaarheid’. Buiten proportie werken is, met enkel dat doel, belangrijk.

Het nadeel van buiten proportie werken is natuurlijk wel dat de avatar bepaalde, menselijke, handelingen minder goed kan uitbeelden.
Armen over elkaar, armen vol producten, met korte armpjes kan dat haast niet.  Geef je je avatar een heel dikke buik, zorg dan ook voor lange armen bijvoorbeeld.

Bedenk dus goed op welke manieren je de avatar allemaal wil gebruiken. Het doel gaat in dit geval boven de vorm.
 

HOE ZIETE JE AVATAR ERUIT?










Je avatar moet je doelgroep aanspreken. Wanneer je een duidelijk beeld hebt van de leeftijd van je doelgroep raden wij altijd aan een avatar van dezelfde leeftijdscategorie te ontwerpen. Hierdoor voelt men zich het meest verbonden met je avatar.

Een avatar kan dus voor elke leeftijdscategorie. Hieronder vind je een aantal punten die wij hanteren bij leeftijdsbepaling van de avatar.

In short: the more anatomically correct an avatars face is, the older it becomes. 
 
De conclusie
 
Volgens ons kan een avatar bijna altijd. Toch zijn er projecten waar we ze in het geheel niet gebruiken. Het moet passen binnen de leeftijdscategorie van je doelgroep. Creativiteit en onderscheiden is niet alleen kiezen om te illustreren, maar het helpt wel enorm!
 

ALSO CHECK THIS OUT!

Hold it buddy!
Come with us for just a second!
We wanna know a bit more about you..